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알뜰폰에서도 모바일 결제…NFC 속속 지원

SK텔레콤 알뜰폰 사업자, 3월 내 NFC 지원 유심 전환
알뜰폰 LTE 가입자 비중 14%로, 지속적 증가추세

등록: 2016-03-02 20:43 

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삼성페이
(뉴욕/미국=게티/포커스뉴스) 8월 13일(현지시간) 삼성의 모바일 결제 시스템 '삼성페이'가 시연되고 있다. (C)게티이미지/멀티비츠 2015.08.24 ⓒ게티이미지/멀티비츠 photo@focus.kr
 

(서울=포커스뉴스) 알뜰폰에서도 근거리무선통신(NFC)이 필수로 자리 잡고 있다. 2일 이동통신업계에 따르면 KT, LG유플러스 알뜰폰에 이어 SK텔레콤 알뜰폰 사업자들도 NFC 지원에 본격적으로 나섰다.

NFC는 약 10cm의 근거리에서 기기 간 데이터를 전송하는 기술로, 쌍방향으로 데이터를 전송할 수 있어 모바일 금융·결제, 은행의 사용자 인증 등 다양한 분야에 적용되고 있다.

기존에 NFC기능을 사용하기 위해선 NFC칩이 내장된 NFC폰(넥서스S, 갤럭시S2, 베가레이서 등)을 구입해야 했기 때문에 생태계 확장에 한계가 있었다.

하지만 LTE 서비스 개화 이후 모바일 간편결제가 활성화되면서 NFC를 지원하는 유심은 대부분의 스마트폰에 들어가게 됐다. 국내에서는 삼성페이가 NFC와 MST(마그네틱보안전송)를 동시에 사용하는 방식을 채택하고 있고 페이코는 교통카드 티머니와의 결합으로 대중교통, 편의점 서비스를 이용할 수 있게 했다.

그동안 알뜰폰은 NFC 지원 유심 사용에 소극적이었던 것이 사실이다. NFC 지원 유심가격이 장당 6000~7000원으로 기존 유심보다 높아졌기 때문이다. 네트워크와 전산망을 이동통신 3사에 빌려 쓰는 알뜰폰 사업자들은 유심도 이통사로부터 구매해야 한다. 80% 이상이 3G 가입자인 알뜰폰 시장에서 NFC 지원에 대한 요구가 크지 않았던 것도 한몫했다.

그러나 전체 알뜰폰 가입자 가운데 LTE 가입자가 14%(올해 1월 기준, 미래창조과학부)를 넘어섰고 상반기에는 100만명을 넘어설 것으로 예상되면서 알뜰폰 사업자들도 NFC 지원 유심으로 전환하는 추세다. 

 

KT의 경우 84만7000여명의 가입자를 보유한 KT망 사업자의 대표격인 CJ헬로비전이 NFC 지원 유심을 채택하고 있고, LG유플러스 역시 LTE를 지원하는 단말기에는 대부분 NFC 지원 유심을 탑재하고 있다. 

 

LG유플러스 알뜰폰 관계자는 “LTE 스마트폰에서는 거의 100% NFC 지원을 한다고 봐도 무방하다”면서 “최근 가입자들의 요구가 많아져 알뜰폰 업체들도 다들 NFC 유심을 쓰는 분위기”라고 말했다.

SK텔레콤 알뜰폰의 경우 경쟁사들보다 유심 전환이 한 발 늦었다. SK텔링크 관계자는 “전체 가입자 수의 90% 이상이 3G 사용자라 NFC에 대한 요구가 많지 않았다”고 설명했다. 비싼 유심을 사용해 구매단가를 높이기보다는 소비자에게 보다 낮은 가격에 서비스를 제공하는데 중점을 뒀다는 것이다.

다만 3G에 집중했던 SK텔레콤 알뜰폰도 3월 내 NFC 지원 유심을 채용할 계획이다. 관계자는 “3G 중점 기조는 변함없지만 LTE 스마트폰을 사용하는 가입자들도 많아지면서 서비스 폭을 넓히기로 했다”고 말했다. 

 

SK텔레콤 알뜰폰도 유심을 전환하면서 알뜰폰 가입자들 대부분은 T머니, 삼성페이 등 모바일 결제시스템을 문제없이 사용하게 될 전망이다. BC카드, 이리언스 등과 손잡고 출시할 예정인 알뜰페이의 개발도 힘을 얻게 됐다.

업계관계자는 “예전에는 중장년층 위주로 알뜰폰 사용이 이뤄진 반면 최근 통신비를 절감하려는 젊은층도 알뜰폰을 많이 선택한다”면서 “알뜰폰도 이통사와 차이 없는 서비스를 제공하려고 하고 있다”고 말했다.  


왕해나 기자 e2@focus.kr

 

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